Läkare med synestesi känner smärtan hos sina patienter (vi behöver fler läkare som han)

Dr Joel Salinas synestesi tillåter honom att bilda en empatisk rapport med sina patienter, något som i moderniserad medicin är ett extremt sällsynt fenomen och därför allt nödvändigt

Foto: Mark Ostow http://www.psmag.com/health-and- Behavior/is-mirror-touch-synesthesia-a-superpower-or-a-curse

Pacific Standard magazine publicerar en intressant profil av en läkare som har ett sällsynt tillstånd som kallas taktil spegelsynestesi, vilket gör att han kan känna - även om med mindre intensitet - vad en annan person känner. Denna fakultet verkar för mig vara en slags medicinsk superkraft, särskilt i en era där uppfattning och bedömning verkar vara helt föremål för användning av sofistikerad medicinsk utrustning, med risk för att man förlorar sin känsla.

Idag är de flesta läkare beroende av apparater och medicinska manualer för att diagnostisera och bestämma en behandling. Hans känsla av patienten och sjukdomen, hans intuition eller till och med den medkänsla som kunde generera honom, går till en andra period; de är för vaga och bleka före den exakta (men isiga) världen av auskultationsanordningar och de studier och avbildning de genererar.

Det teknologiska imperiet - med kapitalismens hand: hälsa som företag: kunskap som makt - har fått medicinen att överge ett mindre vetenskapligt men kanske mer ädelt ursprung. Vi kan fortfarande i olika traditioner se hur viktigt det är att läkaren är en person som inte bara vet mycket om sin specialitet, men i allmänhet lärs i människors liv och behandling. Läkarna var ursprungligen också präster, filosofer eller sjamaner och framför allt kände de ett krav att läka, inte att få personliga fördelar för sin kunskap. Servering var ett privilegium. De behövde stöd för samhället - och de måste vara speciella individer, inte specialister - just för att samhället var beroende av deras osjälviska ansträngning. I dag i väst har vi några reliker från denna uppfattning, även om de är något bleknade, kommer ner, bara förfaranden. Till exempel den Hippokratiska koden som försöker införa en rad etiska principer till varje aspirant att vara läkare. Emellertid utövar denna ed - baserad på universella principer som den gyllene lagen - liten regim i en värld där både den kapitalistiska och individualistiska mentaliteten har genomsyrat. Och där läkare inte kan skilja sig från det socioekonomiska paradigmet där de arbetar, så nära kopplade till läkemedelsföretag och ett läkemedel som är vana vid att snabbt undertrycka symtom genom att övermedicinera patienter och undvika den svåra vägen att hitta orsakerna till sjukdomar (många av vilket har att göra med känslor och vanor, som åtminstone kräver tid och intresse från läkaren, vilket är dåligt för företaget när det tänks som tid som pengar).

Med detta vill jag inte vara en alarmist och inte heller föreslå att tekniken avbryts i medicinen. Att bara uppmärksamma ett överskott: och det är att hälsa, som filosoferna har sagt, är balans och måttlighet. Det är inte bara min uppfattning; Detta överskott har "diagnostiserats" av många mer kvalificerade människor än jag i detta avseende. Till exempel, Abraham Verghese, professor i medicin vid Stanford University, i sin artikel "Behandla patienten, inte tomografi." Eller här och här och här. Denna dehumanisering eller mekanisering av medicinen lider av de sjuka, som för att läka inte bara behöver en exakt medicin, de behöver värmen av förståelse, för att tro att de kan läka och stärka sin motivation och vilja. Det sägs att detta är ett placebo, men det är inte därför det är ett hälsoprotokoll, och det kan till och med vara en vetenskap om medicinsk behandling: att väcka kroppens självhelande kraft genom läkarens eller släktingens empatiska spegel.

Tänk på fallet med Dr. Joel Salinas. Denna unga läkare förklarar: "När en person berörs är jag ledsen och jag känner igen den beröringen." När någon är klämd känner Salinas en lätt stickande; när en patient får en injektion, känner han ett stick i samma del av kroppen; när en patient har en psykotisk episod, känner han spänningar och liknande saker. För att läsa ansikterna på sina patienter och se vad de känner fokuserar han på munnen, som han säger registrerar i detalj känslorna bakom orden. Salinas ser också bokstäver och siffror i färger: han förknippar dessa färgade karaktärer med personlighetsegenskaper och känslor. Till exempel kan en viss person känna sig som en 5, som för Salinas är en orange färg som han förknippar med stolthet och själviskhet. "Människor med starka 4 och 7 har en blåaktig grå - ljusblå med ryskblå. Mycket lugn."

Denna perceptuella förmåga betyder emellertid inte nödvändigtvis att de föreningar den gör alltid är korrekta. Inte nödvändigtvis för att han känner att en person är "blå 7" denna person är lugn och lugn, de kan också vara fel i hans ultraljudskänsliga neurokortex. Det som är säkert är att det finns ett snabbt neuronalt svar på en annan persons upplevelser, inte att detta svar endast är samma känsla som i en annan kropp: filtret och översättningen av tanken och själva upplevelsen kan ingripa. Men det finns en förbindelsen mycket tydligare och tydligare än hos de flesta, som i början tenderar att bryta in empati. Och det finns inget som kan motivera oss mer för att hjälpa en person att känna sin sorg "i sitt eget kött." Det är i denna bemärkelse att empati är ett grundläggande verktyg för medicinsk praxis, avgörande för att läkaren ska engagera sig i sina patienter och förstå att varje sjukdom är annorlunda i sin individuella manifestation: varje person är ett universum.

Touch-spegelsynestesi studeras av neurovetenskapsmän och betraktas som en extrem form av mänsklig empati, aktiverad av spegelneuroner i den premotoriska cortex. För Salinas kan det vara mycket användbart. Efter att ha följt ett par dagar för att göra en rapport konstaterade journalisten Erika Hayasaki att hennes diagnostiska förmåga dra nytta av hennes synestesi. Och han drar slutsatsen att "att vara nära honom är avslappnande." I vissa fall är det emellertid tortyr. Till exempel fallet Pacific Standard om en ung brittisk kvinna som är helt försvagad bara genom att titta på våldsamma scener på TV.

Inom kinesisk medicin och andra gamla traditioner finns det många berättelser om läkarnas diagnostiska kraft. Läkare som kunde diagnostisera alla typer av sjukdomar bara genom att hålla pulsen; läkare som kunde gissa dietens (vanor och laster) bara genom att se sina ögon; läkare som kunde "känna" vad som var orsaken till en persons sjukdom bara genom att sitta på ena sidan. Bör vi fråga oss själva om vi inte tror på detta eftersom det verkligen är omöjligt eller för att vårt kunskapsparadigm inte medger det? Kan den mänskliga uppfattningsapparaten upptäcka dolda sanningar på samma sätt som medicintekniska produkter tränger igenom vad överhuden döljer? Vilken är gränsen för informationen vi kan få genom att röra vid någon, titta på honom eller ens tycka synd om honom, förlänga vår generositet och vår önskan att läka?

Utöver denna spekulation - science-fiction X-Men- stil eller verklig appell till vår djupaste natur, vad jag tror kan bekräftas utan rädsla för att vara fel, är att medicinen behöver mer empati, oavsett om det kommer igenom synestesin, det uppriktiga intresset för grannen eller den filosofiska övertygelsen och den professionella och till och med rättsliga skyldigheten. Vi kan tvinga våra läkare i framtiden att klara ett empatitest som Voight-Kampff som Philip K. Dick föreställde sig, även om detta skulle vara en paradox, en möjlig fälla, att ta till en maskin så att vi inte förlorar vår mänskliga väsen. Jag säger detta lite som ett skämt, men i alla fall är det intressant att för Dick är människans högsta kvalitet empati, precis vad som gör oss mänskliga. Vi underskattar oss själva när vi inte tror på kraften av empati och medkänsla - jämfört med kraften hos apparater - att läka.

Författarens Twitter: @alepholo