Varför promenader hjälper oss att tänka bättre

Vetenskap och litteratur sammanfaller i sin bower: promenader är en förfinad vana som bidrar till att skapa de bästa idéerna om mänskligheten

Populär visdom säger att när vi vill låsa upp vårt sinne är det lämpligt att gå en promenad och ta en andetag. Tanken att gå får oss att tänka bättre eller åtminstone tänka annorlunda är djupt rotade; man kan tydligt intuitera att en tydlig miljö som den som upplevs utanför murarna också rensar sinnet.

Det finns många filosofer, forskare och konstnärer som har odlat vanan att gå som en del av deras kreativa disciplin. "Jag tror att i det ögonblick som mina ben börjar flytta mina tankar börjar flöda, " skrev Henry David Thoreau, romanförfattaren och naturforskaren som berömt hittade maten i sin litteratur (och hans psyke). Nietzsche vågade till och med säga att "alla stora idéer utformades genom att gå." I sin artikel om promenadvetenskapen berättar Ferris Jabr att Thomas de Quincey beräknade att poeten William Wordsworth gick cirka 80 tusen mil i sitt liv (och på dessa promenader, hundratals dikfröer). De Quincey själv berättar i sin bok om Kant hur den tyska filosofens vanliga promenader bidrog till att formulera hans kritiska tänkande.

Att gå och skriva verkar oöverskådligt kopplat, som två parallella processer som bildar en kontinuitet mellan sinnet och kroppen. Gå inte bara genom skogen och upptäcka den sinnesfrid för själen eller den gröna växtmedicin som ger fred till sinnet genom ögonen; vandra också genom städerna och skapa en relation med de dolda berättelserna om alla människor som dyker upp på vår väg (som blir en mental teater, en labyrint som uppenbarar skrivandet). Baudelaire odlade konsten att gå vilse i städerna, glädjen av att expandera i kontemplation. "Ögonets gastronomi", enligt Balzac. Det här är vad som kallas flânerie: att gå som ett förändrat medvetande tillstånd som gör det möjligt att bearbeta miljöinformation med en annan känslighet, stapla en berättande kanal i samma trånga steg.

Liksom i vår tid med nästan vad som helst, har vetenskapen uppmätt effekterna som gång har på kroppen och kognitiv funktion. När man går ökar blodflödet till muskler och organ - inklusive hjärnan (luciditet kan ses som ett aerobt fenomen och inte för ingenting är författare "idrottare i ordet"). Ferris Jabr sammanför en serie studier i The New Yorker som indikerar att promenader främjar nya hjärnanslutningar - som då är nya litterära förbindelser - ökar volymen på hippocampus (en region associerad med minne) och stärker hjärnvävnaden som vanligtvis slitna med åldern.

I sin tur förändrar vårt sätt att förflytta vår kropp naturens tankar. Det finns det som kallas tillståndsberoende minne: det specifika excitationsmönstret som finns i hjärnan vid tidpunkten för lärandet blir en integrerad del av lagrad information. Detta mönster bestäms av olika förhållanden, inklusive den hållning som vi befinner oss i, de kemiska ämnen som vi utsöndrar och miljön där vi befinner oss. Så att gå i skogen eller skriva vid en dator som dricker kaffe genererar vanligtvis en sammankoppling av speciella minnen som också är en kognitiv rytm. Det har visats att till exempel en öppen, expansiv anatomisk hållning - ett exempel på dominans bland däggdjur - omedelbart minskar nivån av kortisol och ökar testosteron, vilket uppenbarligen förändrar vårt mentala tillstånd. Eller att lyssna på låtar med många slag per minut motiverar oss att springa snabbare; Samma sak händer när du tar på musiken i en bil: föraren kör vanligtvis snabbare. Ferris Jabr anser att:

Att gå i vår egen takt skapar en oskadad återkopplingsslinga mellan rytmen i våra kroppar och vårt mentala tillstånd som vi inte så lätt kan uppleva när vi springer i ett gym, kör en bil eller cyklar eller någon annan typ av rörelse. När vi går, vaklar passagen av våra fötter naturligtvis och synkroniseras med vårt humör och utsträckningen av vår interna dialog; Samtidigt kan vi medvetet ändra rytmen i våra tankar genom att gå snabbare eller långsammare.

Vi kan då på något sätt läsa andras tankar genom att observera hur de går; att takten i promenader bör vara något som också inträffar i din interna process.

En ny studie av forskarna Marily Oppezzo och Daniel Schwartz från Stanford University jämförde olika kognitiva färdigheter i en grupp studenter när de gick eller satt. Resultaten av detta meta-experiment (idén att göra det uppstod bara på promenad) visar att människor är mer kreativa eller har större kapacitet att utveckla nya och metaforiska idéer när de går. Att gå kan dock vara kontraproduktivt när du vill fokusera på något specifikt: "Om du letar efter ett enda korrekt svar på en fråga, vill du förmodligen inte att alla dessa idéer spira runt", säger författarna.

Vi kan också modulera promenad för att generera olika typer av kreativa flöden. Det är inte samma sak att gå genom ett trevligt stadsområde men full av information och trångt med individer av samma art än att gå genom en skog där information också är ganska rik men av en annan typ, eller till och med gå genom en öken där informationsnivå - hjärnan rör sig genom olika stimuliband och får åtkomst till olika regioner.

Gå och tänk eller gå för att tänka, det finns en symbiotisk binomial som går igenom historien; några saker mer förfinade och i hemlighet avgörande för skapandet i mänsklig kultur.