Vad är kabalen? Introduktion till den judiska mystiska traditionen

Kabbalah är ett av de högsta uttryckena för mystik och förstås vanligtvis bara ytligt

Under de senaste åren har vi sett inträdet av termen "kabal" i populärt medvetande, särskilt (som ofta är fallet i dessa fall) av kändisar som närmar sig denna disciplin, i allmänhet antar ytliga eller utspädda versioner av ett mystiskt system. filosofisk (något liknande har hänt med tantrismen). Denna artikel försöker definiera på ett mer exakt sätt vad kabalen är, och sprider främst det vetenskapliga och banbrytande arbetet inom området Gershom Scholem, den högsta akademiska person i historien om kabbalistiska studier. Vi tror att även om det kan finnas andra mer esoteriska tolkningar och ny akademisk utveckling, förblir Scholems arbete väldigt solid och är oöverstigligt som en teoretisk introduktion till kabalen.

Scholem (1897-1982) var en tysk-israelisk filolog och historiker, vars studier om judisk mystik bröt mot ett fält som före honom var ganska myrigt och trassligt. Scholem, som också är känd för sin långa vänskap med Walter Benjamin, gjorde sin doktorsavhandling om Sefer Bahir, en medeltida text, som han anser vara den första kabbalistiska texten ordentligt - innan detta har vi särskilt i judisk mystik Det har kallats Merkabahs mystik. Han var också en av de framstående medlemmarna i den intellektuella cirkeln av Eranos, där Henry Corbin (den stora läraren av islamisk mystik), Mircea Eliade (en annan stor religionshistoriker), Carl Jung och många andra också deltog. Borgesläsare kommer förmodligen att komma ihåg hans namn, eftersom den argentinska författaren skrev om kabalen baserad på Scholem och till och med odödliggjorde det i sin dikt om Golem, den mystiska antropomorfa figuren som skapades av kabbalisterna genom heligt språk, ett ord som Borges fortsatte att märka att han rimmade med Scholem .

I sin lilla essaysbok Kabbalah och dess symbolik skriver Scholem: "Kabbalah, bokstavligen tradition, det vill säga tradition av gudomliga saker, är judisk mystik." Denna lilla definition är mycket laddad med betydelse, eftersom Kabbalah kommer att utvecklas inom denna inneboende spänning mellan tradition (och ortodoxi) och mystik; en spänning som är typisk för all mystik, men man lever särskilt tydligt i kabalen. Mysticism är alltid född från tradition och ibland är det det som gör det möjligt att bekräfta traditionens övertygelser och samtidigt återuppliva den; Men ibland är mystiker ofta för kreativa och innovativa för den ortodoxa traditionen, och detta gör att mystiken alltid ligger i en tunn linje mellan den högsta religiösa traditionen och kätteri. "Vad vi kan säga med visshet om en kabbalist är att han strävar efter att vara en traditionellist, vilket indikeras av själva begreppet kabal, " säger Scholem. Kabbalisterna såg sig själva som blygsamma "mottagare av en manifestation av profeten Elias", profeten som är "bäraren av de gudomliga meddelandena genom alla generationer" och som tolkas ha stigit upp till himlen medan han fortfarande lever. För den judiska traditionen är Elijah den som bekräftar den gudomliga myndigheten, inte den som bryter den, berättar Scholem. Och de första kabbalisterna, Abraham de Posquières och hans son Isaac de blinda, var stora rabbinska myndigheter under sin tid. Samtidigt var de mystiker och skapade ett system som åtminstone kan uppfattas som heterodox. Det är värt att nämna att Elijah har en avatar i den västra alkemiska traditionen: alkymisterna talar om att de besöktes av en mystisk skickare vid namn Elijah, konstnären, som överlämnade dem dammet från projektionen av filosofens sten. Elijah har kopplats till Enoch, som i sin tur är släkt med Hermes, enligt en esoterisk version.

Som vi redan nämnt placerar Scholem Bahir som den första kabbalistiska texten och daterar den på trettonhundratalet. Strax efter Zohar, Glansboken, den centrala texten i den kabbalistiska traditionen. Scholem ger författandet av texten till Moises de León, en spansk rabbin; De León hävdar dock att han bara var Amanuense och tillskriver texten till Simeon bar Yochai, som skulle ha komponerat den efter att ha studerat i 13 år i en grotta under det andra århundradet. Bahir tillskrivs också en tidigare författare, men Scholem anser att dessa praxis är pseudoefigrafier som är vanliga för andra religioner, sätt att öka myndigheternas text, som också livnär sig det mytiska. Det är viktigt att också nämna Sefer Yetzira eller bildandet av boken, som, även om det inte är en korrekt kabbalistisk text, eftersom den är mycket äldre (runt det andra århundradet), utan tvekan är en av de mest citerade av kabbalister, att vara manualen för golemmetoder. En annan föregångare för kabbalisterna, så att säga, är Philo av Alexandria, vars uppfattningar, Scholem berättar, har stor affinitet med kabbalisternas. Bland dem finns teorin om korrespondenser, vanligtvis kopplade till idén om människan som mikrokosmos, något som i kabbalah kommer att spela en överväldigande roll, och fram till dess sista konsekvens utveckla tanken att människan är gudomens bild och likhet arketypisk makrokosmisk man som heter Adam Cadmon. Till skillnad från vad som kan utvinnas från rationalistisk teologi, ligger gudomen inte separat från världen, vad kabbalisterna kallar Ein Sof (det oändliga, det eviga gudomliga ljuset) lyser i alla detaljer om utstrålning, även om enligt vissa versioner Kabbalister, dolda eller begränsade. Scholem förklarar att "varje individ var likvärdigt med helheten och däri ligger den stora fascinationen ... som kabalens symboler besitter." Visstvis beror det poetiska intresset för kabalen också på det sammankopplade överflödet av korrespondensläran. Den stora amerikanska poeten Kenneth Rexroth säger i sin introduktion till AE Waites bok, The Holy Kabbalah : "Kabbalah är den stora dikten av judendomen, ett träd av symboliska juveler som i sin glöd visar universums doktrin som kläder för Gudom, gemenskapen som gudomens kropp och kärlek som den gudomliga handlingen i människan. "

Kabbalah har sin första spridning i Frankrike och Spanien i början av 1200-talet och är de två huvudsakliga kabbalistiska kretsarna i denna första tid Provence och Girona. Det är i Girona som kabalens särdrag blomstrar: dess reaktion på den judiska rationalistiska teologin under medeltiden, i vilken en mestadels ouppnåbar gudom etablerades. Mysticism är exakt det som kretsar före denna ortodoxa ställning som en gudom som är frikopplad från erfarenheten från hängiven, "mysticism är en som har fått ett omedelbart uttryck och kändes som verklig av gudomlighet, " säger Scholem. Kabalen, väsentligen mystisk, livnär sig från de andra stora mystiska strömmarna i dess miljö, till exempel Neoplatonism och Gnosticism. Scholem kallar i själva verket kabalen "judisk gnostisisme." Det gör det med en viss nyans: till skillnad från kristna gnostiker har kabbalister inte betraktats som kättare, med vissa undantag - till exempel den messianska kabalen; De anser inte heller som gnostikerna att skaparen är en falsk skapare; men som gnostikerna, inom kabbalisterna finns det överlägsenheten av upplevelsen av gudomlighet, det vill säga gnos. Detta kommer att uttryckas av den luriska kabalen, som säger att gemenskap med Gud (gnos) "är viktigare än studien av skrifterna, " som senare kommer att betraktas som kätteri.

Judarna är, liksom de andra två stora monoteismerna, "bokens religioner", och i ortodoks judendom är Torahen (de första fem böckerna i den hebreiska bibeln eller pentateuchen) redan en position av absolut centralitet, eftersom den till och med föredrar skapelse. I ett gammalt Midrash sades att Gud "tittade in i Toran och skapade världen." I kabalen når detta ett nytt stadium och, som Scholem säger, " Toran förvandlas till ett corpus mysticum ", det är en levande bokstav, en spirituell bokstav och universum är en representation av dess mystiska kraft. Det finns i judendomen idén att Torahen, som är Guds ord, måste vara oändlig och därför innebär dess betydelse "utspelar oändliga meningsplan, där den från mänsklig synvinkel antar aspekten av ändliga och förståelige siffror. " På något sätt är den heliga texten, som i sig innehåller en obegränsad potential, begränsad i sin interaktion med män, den är avgränsad till att bli världen, men den upphör inte att innehålla ett mysterium och oändlig potential. När mystiker - när kabbalister - interagerar med heliga texter, berättar Scholem oss, händer det: "omarbetningen av den heliga texten och upptäckten av nya dimensioner i den." Således säger kabbalister att den mytiska författaren till Zohar "öppnade versen", utvidgade sin betydelse. Som Zohar säger: "I varje ord lyser många ljus." Safeds kabbalister hittar en korrespondens mellan israeliternas 600 000 själar och Toraens 340 000 bokstäver, som ger upp till 600 000 med deras dolda aspekter. Så att "varje israelit skulle ha ett brev inom den mystiska Torah som hennes själ förblir bunden till." En modern kabbalist, Aryeh Kaplan, säger att antalet möjliga permutationer av de 22 bokstäverna i det hebreiska alfabetet sammanfaller med antalet stjärnor i universum. (Bokstäver, stjärnor och själar: en mystisk korrespondens som får oss att tänka på en dikt av Octavio Paz: "Jag tittar upp: stjärnorna skriver. Utan förståelse förstår jag: Jag skriver också och just nu stavar någon mig"). På de ursprungliga möjligheterna som skrifterna innehåller skulle Lurian kabalen (1500-talet) säga: "varje ord i Toraen har 600 tusen ansikten, plan med betydelse eller ingångar, beroende på antalet Israels barn som samlades på berget Sinai. " Ordet tar på sig en "oändlig plasticitet" och mystiken är rätt individ att känna till detta fruktbara symboliska-numinösa plan, eftersom det "återupptäcker sin erfarenhet i den heliga texten" och därför kan avslöja dess dolda betydelse.

Även om de heliga skrifterna för alla stora religioner är plattformen för vilken den mystiska upplevelsen kan upprättas i linje med traditionen, är det svårt att hitta en tradition närmare texten och där texten blir mystisk fruktbarare. Den kabbalistiska mystiska upplevelsen uppstår främst genom studien, av hermeneutiken i Toran, även om det uppenbarligen finns många övningar av kontemplation, bön och några som till och med kan jämföras med yoga, som Scholem påpekar. I judendomen utvecklas föreställningen att det finns en esoterisk aspekt av Torah tidigt. Scholem citerar Rabbi El'azar, som i en kommentar säger att "de olika kapitlen i Toraen inte har givits enligt deras korrekta sekvens. För om de hade givits i rätt ordning så kan lagarna återupprätta de döda och göra mirakel. " Gudomlighetens identitet med Toras språk sprider bokstäverna och de gudomliga namnen med en kvalitet av gudomlig kreativitet, som sedan också kommer att genomföras i golemövningarna. Boken Simmuse Tora, som berättar:

när Mose steg upp till himlen för att ta emot Toran, samtalade han med änglarna och fick slutligen från Gud inte bara texten i Toran när vi läste den, utan också de hemliga kombinationerna av bokstäver som tillsammans representerar en annan och esoterisk aspekt av det. Precis denna litterära källa kom till kunskapen om de första kabbalisterna i Provence och Spanien omkring år 1200.

Således måste vi se kabbalisterna som exegeterna eller avkodarna av den dolda känslan, av de hemliga kombinationerna av Tora, som innehåller gudomlighetens skapande kraft. " Toran [för kabbalisterna] består inte av Guds namn, men i verkligheten är den som helhet det enda och sublima namnet på Gud. Detta är inte längre en magisk avhandling, utan en rent mystisk avhandling, " säger Scholem . Som vi sa tidigare försöker kabbalister att få kontakt med gudomligheten i världen, och bokstäver är den mekanism genom vilken detta möjliggörs. För den ortodoxa judendomen är Tora "det instrument som samarbetade i världen." Kabbalister tar ett steg framåt och förstår att skapelsens instrument också måste impregneras med gudomlighet och bli en levande organism. Genom Torah :

Gud har uttryckt sin transcendenta varelse, eller åtminstone den del eller aspekt av hans varelse som är mottaglig för uppenbarelse i skapelsen ... namnen innehåller en kraft i sig själva, men samtidigt täcker de också de hemliga lagarna och den harmoniska ordningen som styra och penetrera hela existensen.

Kabbalisterna kommer emellertid inte bara att vara nöjda med exagesen av Torahen, de kommer att skapa sina egna symboliska bilder för att visualisera utvecklingen av den gudomliga skapande kraften och på något sätt också den immanenta närvaron av gudomlighet i världen (Malkut, Shechina) och eventuell återkomst eller återintegrering med Guds oändliga ljus. Det mest kända av dessa är utan tvekan de 10 sefirotsystemen, ibland visualiserade som ett träd med stigar som går från kronan till basen. Vi ser hur Zohar gör denna övergång genom att föda bilder som den kosmiska mannen och världens träd:

Eftersom Toran kallas Livets träd ... Precis som den består av grenar, löv, bark, pith och rötter, och var och en av dessa komponentelement kan kallas en beståndsdel av trädet utan att bilda väsentligen separata verkligheter. från varandra kommer du också att se att Tora innehåller många inre och yttre saker ... och alla bildar en enda Torah och ett enda träd.

I följande delar av denna introduktion till kabalen kommer vi att granska nyckelbegreppen för denna tradition, såsom 10 sefirot (det populärt kända trädet i kabbalistiskt liv), Ein Sof, Shechina, tetragram eller Guds namn, gematrien, Ticún, skapelsen av golem, och de heliga brudgummen eller Hierosgamos.

Läs den andra delen: The Ten Sefirot och Ein Sof

Författarens Twitter: @alepholo