Symtom på en era: Apophenia

Andra delen av serien där Fausto Alzati dissekerar några av de psykologiska fenomenen som ger oss en mycket personlig version av verkligheten, denna gång undersöker apophenia och dess varianter, som får oss att se gudomliga eller andra manifestationer där det inte finns något annat än brännskador av ett bröd eller repor på en vägg.

Hur jag föraktar frasen "allt går igenom något", och ännu mer när någon säger det i ett försök att få dig att må bättre om en förlust. Men även om frasen ogillar mig, finns det ett associerat ord som irriterar mig 100 gånger mer: Diosidencias. Medan den första är ett alibi, efemiskt tröstande, att inte anta händelserna i våra liv för vad de är; den andra betonar konnotationer av personaliserad gudomlig ordning. De kan sjunga massor, men fakta förändras inte.

Människor är cerebralt programmerade för att hitta mönster; Tack vare detta har vi överlevt som en art genom tiderna. Att kunna skilja ett farligt djur på avstånd, formerna av en giftig växt eller gesten av en avundsjuk make hjälper att inte förgås så snart. Endast det finns ett problem när denna funktion av sinnet överdrivs i strävan efter en ytterligare mening i händelser: hur saker fungerar och deras mönster är fysiska, uppfinner en anledning till att det är metafysiskt. Tillfällena är just det, tillfällen, de behöver inte betyda någonting.

Varje dag uppfattar vi en viss slump, de är en rutinmässig del av livet. Men det finns de som är benägna att leta efter någon mening eller ta tillfälligheter som en signal. Låt oss säga att klockan 11:11 träffar du en tjej som föddes den 11 november - samma dag som din mormor som dog för 11 dagar sedan! -, och du antar naturligtvis att det är din själsfrände (tills hon ber dig 11 000 pesos till hennes pojkväns band). Eller kanske du tror att dödsfall alltid kommer i trekanter, när döden är ett konstant faktum i livet. Eller, om du ägnar dig åt satsningar, svär du att efter sju gånger faller hjulet i rött, nästa gång det kommer att falla säkert i svart; i själva verket är oddsen, att vrida på hjulet samma som tidigare: 50-50.

Att tillföra mening till slumpmässiga fakta kallas Apophenia, och det är just det, en projektion. Vi ser vad vi vill se, eftersom vi föredrar runda nummer när vi gör konton. Det är ett fenomen som liknar när vi ser bekanta former i molnen, eller Jungfru av Guadalupe i frosten i Oxxo-frysaren (denna gestaltiska hyperboll kallas Pareidolia). Problemet är inte att vi verkar hitta en ordning i kaoset, men också tro att den är personifierad och förutbestämd. Som det sägs på samtal: du känner att jungfrun talar till dig.

Livssituationer är tydligt uttryckliga, annars skulle vi inte ha erfarenheter. Point. Varje upplevelse uttrycker något mycket speciellt och specifikt, precis som vi säger att ett träd är ett träd eftersom det inte är en pelikan. Men sådan direkt kommunikation med våra erfarenheter är bara möjlig om tolkningstvång ställs åt sidan, om vi ger upp för att leta efter bevis för att allt betyder något och att vi är speciella. Men jag vet inte, för ett tag sedan såg jag några registreringsskyltar på en bil som sa SEX666, medan klockan i taxin blinkade dagen för min födelsedag; Kan det vara så att jag kommer att knulla Sarah Palin ikväll?

Författarens blogg: Fausto Alzati Fernández / Multiple Ataraxia